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美国史读书班第三次活动总结

在美国历史上,进步时代(Progressive Era)是指1890年至1920年期间,美国的社会行动主义和政治改良纷纷涌现的一个时代。内战后的时代(镀金时代)见证了史无前例的财富积累。经济集中化进入到几乎每一个工业领域,为数不多的大公司控制着钢铁、石油、糖业加工、肉类包装和农业机械制造产业等。同时值得注意的是,这些大企业对政治的影响力丝毫不逊色于其经济生产能力。巨型公司强有力地影响着主要政党的活动,并左右着联邦、州和地方政府的决策。然而尽管实际工资增长,货币的贬值和价值衰落、19世纪70到90年代的经济危机、不受保障的就业危机,使大量劳工处于极端贫困的处境。

在进步时代初期,严重的经济不平等是都市生活的标志。将工资劳动看成一个自由的栖息点,以自由的名义来证明日益加深的社会不平等是合法合理的思想,这种契约至上的意识形态受到了冲击和反思。新巨型企业掌握的权力难以受制于民主的管理,积聚的财富使政治过程贬值。镀金时代为美国的自由提出一个深刻的问题:有真实意义的自由能否在经济极端不平等的现实中存在?自由注定要注入新的内涵。本次读书会集中在对经济自由方面的探讨。
 
传统的旧民主自由观在经济严重不平等的现实下变得过时。即使政治权依然是自由的核心内容,但进步时代下经济性的问题严重限制了自由的观点得到共识。在镀金时代已经爆发的劳工问题在进步主义者看来本质上是“工业自由”的缺乏,这关系到美国民主的基础。工业自由和工业民主关键在于赋予工人参加经济决策的权力,这种权力的实现可以通过工会得到保障。
 
另外,经济自由也成为美国社会主义运动的旗帜。这个长期以来的较为势单力薄的团体在进步时代的经济不平等的刺激下受到了新的关注。在这种语言里,资本主义将人降低为“奴役”状态,而社会主义成了自由的希望。
 
相比于在社会主义意识形态下的自由对劳资制度和私有制的猛烈攻击,“生计工资”、“美国式的生活标准”的概念便是对经济自由内涵更为“温和”、“现实”的“改良”。工资的水平而不是经济自主的地位,决定了经济自由的程度。对于进步主义者,这样的生活标准被描述成一种绝对的和自然的公民权。由此,工资的高低不应只由市场供需法则决定,而应考虑社会道德方面。这样的概念否认自由放任的个人主义,为美国提供一种批评财富和权力不均等的语言,但同时也承认工资制将继续留存下去。
 
这种进步时代成型的“美国标准”受到了广泛欢迎,在其飞速传播过程中,经济自由内涵有了细微的改变。“一种从消费者角度来描述自由的定义——即顾客有权接触由现代化资本主义生产的各种各样的丰富商品——开始取代过去那种以经济和政治为核心的自由概念。到了进步时代,全国性市场体制得到扩大与巩固,广告业和电影飞速繁荣,消费经济全面发展并自成一体。成倍提高了人的“需要”。公民从市场中寻求个人成就感,消费社会为公民带来舒适、美丽和效率的承诺。然而,这样一个缩小的“乌托邦”仍然不能停止要求改革的呼声,由一个新的群体——消费者发出。对消费品的需求和渴望、被消费场拒绝的愤怒可以转化成推动社会改革、促进保障和福利制度的力量
 
在一个公民对政治自由越来越漠然,而消费主义扎根生长大行其世的时代里,镀金时代和进步时代对当今中国,乃至世界上不少国家地区都具有深刻借鉴意义。
 
进步时代一系列改革实现经济自由的扩大和对其他方面自由(政治、言论自由等公民权)的限制。在波德里亚看来,消费社会“宛如被围困的、富饶而受威胁的耶路撒冷”。民主和自由的原则从真实的平等——如社会机遇、能力、责任、幸福(该术语的全部意义)的平等转变为在“物”,以及社会成就和幸福的其它明显标志的平等。这是地位民主,电视、汽车、音响民主,表面上具体而形式的民主。而独立于众人眼里的符号之外的幸福,不需要证据的幸福,作为完全的内心享受的幸福,被排除到了消费社会之外。这样的民主意识反而将民主和平等的缺失掩盖了起来。一战过后进步主义者的反思证明了这一点,对公民权的关注由此萌芽,言论自由不再成为宪法上的空言。另一方面,消费时代下的个人被铺天盖地的信息和物所包围,在符号的掩饰下否定现实而活着。封闭的日常生活,因缺乏世界的幻影而变得不可忍受。这种价值体系的被动性不可避免地与社会道德标准形成了矛盾——从总体看,社会道德仍然是“意志、行为、效率、奉献的道德”。
 
词条:活动总结 活动总结报告范文
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